lunes, 11 de diciembre de 2017

China paga su crecimiento con niveles de contaminación ‘estratosféricos’

http://www.ecoticias.com/co2/178024/China-paga-su-crecimiento-con-niveles-de-contaminacion-estratosfericos

Durante los últimos años, Pekín ha tratado de modificar su política medioambiental. Tras anunciar la construcción de la mayor planta solar flotante del mundo, las autoridades han puesto en marcha la construcción de una 'ciudad bosque' construida con cerca de 40.000 años en un intento por reducir la producción de gases tóxicos en el país.


El Gobierno de China ha alertado este lunes de que al menos ocho ciudades no cumplen con los requisitos medioambientales establecidos y superan los niveles máximos de contaminación fijados por las autoridades durante los meses de octubre y noviembre.

La concentración de partículas conocidas como PM2,5 (con un diámetro aerodinámico inferior a 2,5 micras) en la localidad de Handan, en la provincia de Hebei, aumentó en un promedio de un 8,8 por ciento en octubre y noviembre, según ha informado el Ministerio de Protección Medioambiental chino. La ciudad se encuentra entre las más contaminadas del país.

Entre los objetivos del Gobierno reside una campaña de invierno para reducir los niveles de polución a nivel nacional, la cual incluye una disminución mensual de entre el 10 y el 25 por ciento de las partículas PM2,5 presentes en relación con el año anterior.
El ministerio chino ha señalado, a su vez, ciudades como Jincheng y Changzhi (en la provincia de Shanxi), Jining y Heze (en Shandong) y Kaifeng, Puyang y Zhengzhou (en Henan), como las más contaminadas.

No obstante, los datos registrados muestran que los niveles de PM2,5 en 28 áreas urbanas disminuyeron un 22,6 por ciento hasta alcanzar los 65 microgramos por metro cúbico.

Pekín ha ordenado convertir millones de viviendas a la calefacción eléctrica o de gas para dejar de lado el carbón. A esto se ha sumado, además, la retirada de unas 44.000 calderas industriales en 28 ciudades.

Sin embargo, los recientes cortes en el suministro de gas han obligado al Ministerio de Protección Medioambiental a retirar la prohibición de utilizar gas en las viviendas, lo que ha levantado la polémica sobre la contaminación del aire en el país.

"Los gobiernos locales deben reforzar las inspecciones y tomar medidas para garantizar que se cumplan los objetivos en relación con la contaminación y la polución", ha señalado el organismo en un comunicado.

Asimismo, ha alertado de que los próximos tres meses son cruciales en el marco de la campaña anti-polución del Gobierno, que se está viendo dificultada en gran medida por la falta de viento.

El problema no es la sequía

Sino la escasez y la sobreexplotación del agua en España, advierte SEO/BirdLife



Coincidiendo con el fin del año hidrológico 2016-2017, la organización SEO/BirdLife recuerda que las imágenes de embalses bajo mínimos, por ejemplo, no solo reflejan las escasas precipitaciones, sino que muestran «la escasez crónica y la sistemática sobreexplotación» del agua en España.

«Sigue construyéndose en la percepción social el dogma de que las sequías son algo excepcional y que por ello es suficiente con tomar medidas excepcionales, como la cesión de derechos concesionales o la explotación de pozos de sequía, para hacerles frente», se lamentan desde SEO. «Hay de desterrar la idea asumida de que construir más embalses o realizar más trasvases va a hacer emerger el agua por arte de magia», explica Roberto González, responsable del Programa de Aguas de SEO/BirdLife.
El año hidrológico ha tenido un carácter muy seco en el conjunto del país, pero con importantes diferencias territoriales, prosiguen desde la organización. «Por extraño que parezca en las cuencas del Júcar y el Segura el volumen de precipitaciones se ha situado un 11% y un 22% por encima del valor normal, respectivamente», recuerdan desde SEO. La situación se complica por el aumento de temperaturas, que conlleva incrementos en la evaporación.
«A las puertas del último ciclo de planificación que ofrece la Directiva Marco del Agua (DMA) y de la revisión de los planes de sequía, que se prevé para diciembre, estamos tal vez ante la última gran oportunidad de acordar una planificación hidrológica que, de no adaptarse, está abocada al fracaso», advierte González.

Aguas subterráneas y superficiales

La verdadera «joya» de los recursos hídricos de España, las masas de agua subterráneas, están en un estado preocupante, asegura SEO. Aproximadamente la mitad de las aguas subterráneas de nuestro país están en mal estado ecológico, tanto por sobreexplotación como por contaminación, según los datos que maneja la organización. De la misma manera, prosiguen, el 42% de las aguas superficiales (ríos, lagos, transición y costeras) se encuentra en mal estado. «Y la realidad podría ser mucho peor, teniendo en cuenta que algunos de los indicadores que son claves para conocer el estado ecológico de estos ecosistemas, especialmente en los ríos (por ejemplo, fauna piscícola, hidromorfología, etc.) ni siquiera se están utilizando tal y como exigía la DMA», subrayan.
España está dentro del grupo de países con un estrés hídrico extremadamente alto
SEO considera que se deben adaptar los mecanismos utilizados para declarar las situaciones de sequía, «ya que los actuales no permiten distinguir entre la sequía meteorológica y la escasez derivada de la gestión». La disponibilidad del recurso no depende exclusivamente de un fenómeno meteorológico, sino también de la toma de decisiones sobre la gestión, estiman desde la organización. Así, los indicadores deberían basarse en variables como la pluviosidad, la evapotranspiración o la sequía fisiológica de la vegetación, entre otros, proponen; en lugar de en «variables de gestión, como el nivel de los embalses».
Las proyecciones para los próximos veinte años sitúan a España dentro del grupo de países con un estrés hídrico extremadamente alto. «Es evidente que España se seca. Un reciente informe elaborado por World Resources Institute estima que el cambio climático y el aumento de la demanda provocarán problemas de suministro de agua en 33 países en 2040. España, junto a Grecia, es el único Estado de la Unión Europea que forma parte del listado en el puesto 30», indica la directora ejecutiva de SEO/BirdLife, Asunción Ruiz.

Un oso polar en los huesos arrastrándose por alimento, los desgarradores efectos del cambio climático

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http://www.antena3.com/noticias/ciencia/oso-polar-huesos-arrastrandose-alimento-desgarradoras-imagenes-cambio-climatico_201712095a2bbfd10cf2b940af702c9a.html


El fotógrafo Paul Nicklen captó el momento, incapaz de hacer nada, captando el momento para que la gente sea testigo de "como se ve un oso hambriento".

El fotógrafo de National Geographic Paul Nicklen y el grupo Sea Legacy se encontraban en una expedición por la Isla Baffin, en el extremo nororiental de Canadá, a finales de verano. Lo que allí encontraron les dejó marcados: un oso polar famélico, arrastrándose en busca de comida.
Desde joven, la vida de Nicklen ha estado unida a la de los osos. Creció en el norte de Canadá estudió biología y posteriormente se convirtió en fotógrafo. Ha visto más de 3.000 osos en libertad. Pero las imágenes que publicó el pasado 5 de diciembre, es uno de los momentos más desgarradores que jamás ha presenciado: "Nos quedamos allí llorando", relata.
El vídeo muestra a un oso polar que se aferra a la vida. En los huesos y cojeando, el animal busca comida. Rebusca en un cubo de basura cercano y, al no encontrar nada, cae al suelo.
Muchos de los usuarios de Facebook, donde Niklen publicó el vídeo, han preguntado a su autor por qué no intervino. "Por supuesto que se me pasó por la cabeza", explica Nicklen, y prosigue, "pero no es como si llevase una pistola tranquilizante o 180 kilos de carne de foca encima". El fotógrafo concluye, que de haber dispuesto de todo lo anterior, sólo habría prolongado la miseria del oso. Además, alimentar a osos polares salvajes es ilegal en Canadá.
Nicklen y su equipo filmaron la lenta agonía del oso polar para que no muriese en vano. "Cuando los científicos dicen que los osos se están extinguiendo, quiero que la gente se dé cuenta de lo que parece. Los osos van a morir de hambre," dijo Nicklen. "Así es como se ve un oso hambriento".
Cambio climático
El fotógrafo busca con estas imágenes lanzar un mensaje más amplio sobre las consecuencias mortales del cambio climático.
Durante los meses de verano, los osos polares pasan meses sin comer mientras esperan a que el hielo del Ártico se solidifique. Posteriormente, los animales abandonan su ayuno para busca grandes concentraciones de focas sobre el hielo marino.
En 2002, un informe del Fondo Mundial para la Naturaleza (World Wildlife Fund) encontró osos polares con signos de inanición. Los animales alargaban su temporada de ayuno ya que la cobertura de hielo marino es muy baja y, se espera, empeore.

domingo, 10 de diciembre de 2017

¿Tienes el lóbulo de la oreja pegado a la cara o no? Aquí está el motivo

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http://www.abc.es/ciencia/abci-tienes-lobulo-oreja-pegado-cara-o-no-aqui-esta-motivo-201712030140_noticia.html


Se supone que otro de estos rasgos que se heredan y que dependen de un solo gen es el lóbulo de la oreja: algunas personas lo tienen pegado a la cara y otros lo tienen separado. Sin embargo, un estudio publicado recientemente en American Journal of Human Genetics ha descubierto que la película es bien complicada. Este rasgo es producto, al menos, del funcionamiento de 49 genes.
«A veces, la genética de un rasgo sencillo es de hecho bastante complicada», ha dicho en un comunicado John R. Shaffer, investigador de la Universidad de Pittsburgh (EE.UU.) y coautor del estudio. En el caso de las orejas, Shaffer ha explicado que si se comprende la genética del lóbulo «podemos trabajar en tratamientos para enfermedades hereditarias, muchas de las cuales tienen consecuencias en el lóbulo, como ocurre con el síndrome Mowat-Wilson». Esta condición deforma las orejas de los afectados y está relacionado con otras alteraciones del desarrollo facial e intelectual.
La investigación ha sido posible gracias a un extenso análisis genético realizado con las muestras de al menos 75.000 participantes, y recogidas por una colaboración internacional de Reino Unido, China y la empresa «23andMe Inc.». en la actualdiad esta colaboración está investigando la base genética de los rasgos faciales.
En esta ocasión, en concreto, los investigadores tomaron muestras de 10.000 personas, analizaron si tenían el lóbulo pegado o separado de la cara y rastrearon el pasado de malformaciones congénitas en la familia.
Después, en cooperación con «23andMe Inc.» accedieron a los datos genéticos de 65.000 personas más, quienes también dijeron cómo era su lóbulo. Gracias a estos análisis masivos, los investigadores descubrieron que 49 genes están fuertemente implicados en la forma de los lóbulos.
Los autores han explicado que lo descubierto es un buen ejemplo de cómo un rasgo heredable muy sencillo no solo es resultado de la interacción entre una gran cantidad de genes, sino que es parte de un proceso que los genéticos apenas están comenzando a comprender. «Sabemos que hay 49 genes que afectan a la forma del lóbulo, pero no sabemos cómo funcionan juntos ni cómo interaccionan», ha dicho Eleanor Feingold, coautora del estudio. «Descubrirlo es el siguiente paso».

Descubren el pez que vive a mayor profundidad en el océano

http://www.abc.es/ciencia/abci-descubren-mas-profundo-oceano-201711302153_noticia.html


Este pez caracol, pequeño y traslúcido, supera los 8.000 metros de profundidad en la Fosa de las Marianas. Vive a una presión similar a la de un elefante sentado sobre tu pulgar


Se trata del pez caracol de las Marianas(Pseudoliparis swirei), una nueva especie descubierta a más de 8.000 metros de profundidad en la Fosa de las Marianas cerca de Guam. Su descripción aparece esta semana en la revista «Zootaxa».
«Este es el pez más profundo que se ha recolectado del fondo del océano
Los peces caracol se han adaptado para alcanzar profundidades más que otros peces y pueden vivir en las fosas. Aquí están libres de depredadores, y la forma de embudo de la fosa significa que hay mucha más comida», señala Thomas Linley, de la Universidad de Newcastle y coautor del estudio. «Hay muchas presas invertebradas y los peces caracol son los principales depredadores. Son activos y se les ve muy bien alimentados».

La alta contaminación de Madrid, vista desde el espacio

http://www.elmundo.es/madrid/2017/12/01/5a21802622601daf038b45f1.html


Barcelona, Valencia y Zaragoza también figuran entre la más contaminadas de Europa
Los datos han sido tomados por el satélite europeo Sentinel-5P

Noviembre ha sido un mes negro para el cielo de Madrid. La boina de contaminación fue también perfectamente visible desde el espacio, como muestra este mapa elaborado con datos recabados por el satélite europeo Sentinel-5P el pasado 22 de noviembre y difundido este viernes.
Las zonas rojas indican los lugares con mayor contaminación de Europa y la comunidad de Madrid destaca en el mapa. En este caso, se muestran las concentraciones de dióxido de nitrógeno (NO2).
Debido a los altos índices de polución que se registraron ese día, el Ayuntamiento de Madrid decretó el escenario 2 del protocolo de contaminación, que restringe la velocidad a 70 kilómetros por hora tanto dentro de la M-30 como en las vías de acceso a la capital, y prohíbe el aparcamiento en la zona del Servicio de Estacionamiento Regulado (SER) para los no residentes.
Otras ciudades españolas -Barcelona, Valencia y Zaragoza- también aparecen marcadas en rojo en este mapa, junto con los Países Bajos, la cuenca del Ruhr, en el oeste de Alemania o el valle del Po en Italia.
El satélite Sentinel-5P fue lanzado el pasado 13 de octubre y forma parte del programa de observación Copernicus de la Agencia Espacial Europea (ESA), que ha puesto en órbita seis satélites para monitorizar la atmósfera y vigilar el medio ambiente. 

"Los resultados que está ya ofreciendo, poco más de un mes después de su lanzamiento, aseguran una monitorización continua de los gases más contaminantes, bien originados por la actividad industrial o por fenómenos naturales, diariamente de carácter global e individualmente sobre las ciudades: dióxido de nitrógeno, dióxido de azufre, metano, monóxido de carbono, formaldehídos y otros aerosoles"

Prever picos de polución

Las emisiones provocadas por los automóviles son la principal fuente de origen del dióxido de nitrógeno (NO2) presente en el aire de las ciudades. 

Además, es uno de los ingredientes que da lugar a la producción de ozono troposférico y de partículas en suspensión secundarias inferiores a 2,5 micras (denominadas PM2,5), que, según la Organización Mundial de la Salud (OMS), son las más perjudiciales.
El NO2 ataca directamente a los pulmones e inhibe la respuesta inmunológica, produciendo una merma de la resistencia a las infecciones. Los asmáticos y los niños son los más vulnerables a este contaminante.
El objetivo de este programa de monitorización es prever con antelación episodios como los que han afectado a Madrid durante el mes de noviembre: "Datos como estos pronto serán la base del Servicio de Vigilancia de la Atmósfera de Copernicus. Se emplearán para hacer previsiones y, en última instancia, resultarán muy valiosos a la hora poner en marcha políticas de mitigación adecuadas", ha declarado Josef Aschbacher, director de los Programas de Observación de la Tierra de la ESA, en un comunicado.
Los primeros datos recogidos por el satélite se han empleado también para elaborar un mapa global del monóxido de carbono que pone de manifiesto altos niveles de este contaminante en zonas de África, Sudamérica y Asia.

La borrasca Ana trae a España 24 horas de intensas lluvias y vientos

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http://www.lasexta.com/noticias/sociedad/borrasca-ana-trae-espana-horas-intensas-lluvias-vientos-120-kmh_201712105a2cf83c0cf2b410eaa5fcbd.html

Vídeo predicción meteorológica
http://www.rtve.es/alacarta/videos/el-tiempo/borrasca-ana-traera-espana-intensas-lluvias-vientos/4359450/




El paso de un frente atlántico muy activo, asociado a una ciclogénesis explosiva, forma este domingo la primera borrasca con nombre.


Se trata de una borrasca "muy profunda", advierte la Agencia Estatal de Meteorología (Aemet), que dará lugar a un intenso temporal de viento, mar y precipitaciones en toda la Península y Baleares y que comenzará mañana domingo y se extenderá hasta el lunes.